Data de publicação: 30-01-2020 16:50:00 - Última alteração: 30-01-2020 16:52:38

Bagaço de cana pode substituir petróleo na fabricação de plásticos

Nova Faculdade
Foto: Marcello Casal Jr./Arquivo Agência Brasil
 
Agência Brasil
 
A Universidade de São Paulo (USP) desenvolveu um composto derivado do bagaço de cana que pode substituir o petróleo na fabricação de plásticos. A pesquisa é do professor do Instituto de Química de São Carlos Antonio Burtoloso (foto abaixo). “A gente construiu uma molécula interessante, que é um poliol, muito utilizado para fazer alguns tipos de plásticos”, explicou o pesquisador.
 
A substância é, segundo Burtoloso, semelhante à usada para elaborar plásticos como os usados em painel de carro ou alguns tipos de espuma dura. Para testar as possibilidades de uso prático, no entanto, o pesquisador está buscando parcerias com a indústria. “É um trabalho que está bem no início, eu estou tentando firmar parcerias para a construção desse tipo de material”, disse.
 
O trabalho busca alternativas ao petróleo na fabricação desse tipo de material. “Em vez de a gente construir moléculas de fontes de carbono, que não são renováveis, como é o caso hoje em dia, em que quase 100% vêm do petróleo, o que a gente fez foi usar outra fonte de carbono, que é a biomassa”, resume sobre os objetivos da pesquisa. Os resultados foram publicados na revista científica britânica Green Chemistry.
 
A matéria-prima investigada no estudo existe em abundância no país. Segundo pesquisa divulgada em 2017 pelo Instituto de Economia Agrícola citada pelo professor, o Brasil gerou aproximadamente 166 milhões de toneladas de bagaço de cana-de-açúcar na safra 2015/2016.
 
Foto: Henrique Fontes/IQSC

 É necessário ainda um grande período de desenvolvimento para que a molécula possa chegar ao mercado na forma de materiais acabados. “Eu não veria algo desse tipo virar um produto para o consumidor antes de cinco anos”, estima Burtoloso.
 
Apenas após os testes industriais será possível determinar os custos para a produção em escala de materiais derivados da nova molécula ou o tempo para que esses itens se decomporem quando descartados. “Uma vez demonstrado que esse material é interessante como substituto dos plásticos atuais, teria que ser feito todo o estudo de degradação”, explica o pesquisador sobre as etapas do trabalho.
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